Il panico COVID è una lezione sull’uso delle statistiche per farsi strada in politica

Il panico COVID è una lezione sull'uso delle statistiche per farsi strada in politica Tyler Durden Thu, 23/07/2020 – 21:10

Autore di Ryan McMaken tramite The Mises Institute,

È improbabile che esperti, politici e l'opinione pubblica siano mai stati così ossessionati dai numeri come in questo momento . Parlo, ovviamente, del numero di morti e malattie attribuite a COVID-19 .

Ormai da mesi, ogni nuovo giorno ha portato nuovi titoli sulle infezioni totali COVID-19, sui decessi totali e sulle stime pubblicate da modelli che affermano di prevedere quanti decessi si verificheranno presto.

Questi numeri sono diventati i punti focali della carriera di molti politici. Ciò è particolarmente vero per i governatori di stato e altri politici in posizioni esecutive che ora in questo periodo di "emergenza" governano essenzialmente per decreto. I nuovi decreti vengono regolarmente emessi dai politici, presumibilmente sulla base di una valutazione dei numeri importanti. Questi decreti possono chiudere unilateralmente le imprese, escludere le persone da importanti procedure mediche, vietare le riunioni religiose o persino tentare di confinare le persone nelle loro case. Coloro che rifiutano di conformarsi possono essere distrutti.

"Il numero" diventa lo standard in base al quale viene giudicato tutto il comportamento. L'attività X aumenterà il numero o lo diminuirà? Per coloro che desiderano impegnarsi nell'attività Z, devono prima dimostrare che non aumenterà il numero. Non sarà permesso nulla che non abbia un buon effetto su The Number.

Ma c'è un problema con questo modo di fare le cose: il numero in questione ci dice solo dell'unica cosa che viene misurata. Se abbiamo solo un numero per quell'unica cosa, tendiamo a ignorare tutte le altre cose a cui non viene assegnato un numero.

Concentrarsi su un numero, ignorando gli altri

Le cose diventano ancora più sbilenco se un numero viene continuamente aggiornato in tempo reale, mentre altri numeri vengono aggiornati solo occasionalmente.

Possiamo certamente vedere tutto ciò all'opera nel dibattito COVID-19. Nel marzo 2020 gran parte della popolazione si è improvvisamente interessata molto agli ultimi totali COVID-19. La Johns Hopkins University ha creato un sito web per mostrare la diffusione della malattia e Worldometer – un sito normalmente utile solo per controllare la popolazione, diciamo, della Bolivia – ha iniziato a pubblicare numeri costantemente aggiornati sul totale dei casi e dei decessi di COVID-19. I modelli che prevedono il decorso futuro della malattia hanno iniziato a spuntare. Il numero di decessi totali in costante aumento è stato quindi confrontato con le previsioni dei modelli, come il modello dell'Imperial College di Londra che prevede oltre 2 milioni di decessi negli Stati Uniti.

Ciò ha immediatamente cambiato i termini del dibattito su quali misure adottare in risposta a COVID-19. Di fronte all'aumento dei numeri COVID-19 su Worldometer e siti correlati, e accompagnati da notizie che affermano che gli ospedali di tutto il mondo saranno presto a corto di spazio , gli elettori in preda al panico hanno iniziato a chiedere l'intervento dei politici.

"Guarda quel numero terribile!" era essenzialmente la "discussione". Questo è stato seguito dalla frase "fai qualcosa!" Visto che era arrivata la loro opportunità di impadronirsi di nuovi enormi poteri, i burocrati della salute si affrettarono a balzare: "mettete in quarantena tutti!" hanno chiesto. "non c'è tempo di considerare il rovescio della medaglia".

Ignorando i costi degli arresti di COVID-19

Quasi da un giorno all'altro, gli unici numeri che contavano più erano i numeri COVID-19.

Quando alla fine hanno prevalso i sostenitori delle chiusure forzate di "chiusure" e degli ordini casalinghi, una minoranza ha comunque chiesto: quali sono gli effetti negativi di queste misure?

Queste persone sono state completamente ignorate. Non avevano numeri aggiornati, facili da usare e facili da accedere ai loro media.

In effetti, i numeri che hanno illustrato il lato oscuro dei blocchi e degli ordini casalinghi hanno iniziato a fuoriuscire, nessuno senza ticker online per annunciare ogni nuovo caso.

Ad esempio, ad aprile, i medici hanno iniziato a riferire di aver visto più casi di abusi su minori (sia sessuali che non sessuali) rispetto a prima dei blocchi. I blocchi bloccano i bambini da parenti e contesti che offrono una via di fuga dagli abusi. Inoltre, la probabilità di abusi è aumentata quando il blocco ha messo più stress finanziario ed emotivo sulle famiglie. Ma l'abuso sui minori ha ricevuto molta attenzione da parte dei media? Certamente no. Le vittime di abusi su minori non hanno un sito Web dedicato con un numero pubblicato quotidianamente presso la CNN o The Drudge Report.

Incontriamo un problema simile con suicidi e overdose di droga . Sebbene ci siano molte prove del fatto che suicidi , overdose di droga e altri "decessi di disperazione " siano aumentati a seguito di blocchi, queste minacce alla vita e agli arti hanno ricevuto poca attenzione da parte dei politici e dei media che cercano di massimizzare le paure di COVID-19. Ancora una volta, i suicidi e le overdose di droga non hanno un "bilancio giornaliero della morte" incessantemente descritto nelle storie dei media. Queste morti non vengono conteggiate in tempo reale.

Ancora peggio, forse, sono le misure adottate dai governatori statali che riducono l'accesso alle cure mediche essenziali. Come risultato di questo diffuso sforzo di negare le cure mediche di base a pazienti non COVID, centinaia di medici a maggio , organizzati dal Dr. Simone Gold, hanno pubblicato una lettera aperta a Donald Trump chiedendo azioni per porre fine ai blocchi medici . La lettera afferma che include gli americani negati il ​​trattamento ai blocchi di COVID

150.000 americani al mese che avrebbero dovuto rilevare un nuovo tumore attraverso lo screening di routine che non si è verificato, milioni di persone che hanno perso le cure dentistiche di routine per risolvere problemi fortemente legati a malattie cardiache / morte e casi prevenibili di ictus, infarto e bambino abuso. Le telefonate alla hotline per suicidio sono aumentate del 600%.

Ulteriori complicazioni sono il fatto che molte delle ripercussioni negative dei blocchi e delle chiusure delle imprese comportano costi a lungo termine . Sappiamo che la disoccupazione porta una maggiore mortalità a causa di un'ampia varietà di disturbi , molto tempo dopo l'inizio del periodo iniziale di disoccupazione.

È facile ignorare ciò che non si misura

Tuttavia, l'impatto della disoccupazione sulla mortalità e sulla salute mentale è stato quasi del tutto ignorato. Ciò è stato in parte dovuto al fatto che i numeri di disoccupazione non vengono aggiornati quotidianamente, come lo sono i numeri COVID-19. Il fatto che 40 milioni di americani abbiano perso il lavoro durante i blocchi – e più di 20 milioni rimangono disoccupati oggi – continua a essere trattato come una faccenda minore. Qualsiasi aumento della mortalità che ne deriverà verrà etichettato semplicemente come un "attacco di cuore". Non verrà stabilita alcuna connessione ai blocchi COVID-19.

Pertanto, la lettera d'oro continua:

I milioni di vittime di un arresto continuo si nasconderanno in bella vista, ma saranno chiamati alcolismo, senzatetto, suicidio, infarto, ictus o insufficienza renale. Nei giovani si chiamerà instabilità finanziaria, disoccupazione, disperazione, tossicodipendenza, gravidanze non pianificate, povertà e abusi.

In altre parole, non ci sarà alcun sito web che supporti i media che elenchi gli effetti lunghi e persistenti dei blocchi. Non ci sarà un elenco di bambini maltrattati, i poveri, i suicidi e le vittime dell'abuso di droghe che non hanno potuto ottenere l'aiuto di cui avevano bisogno. Non ci sarà un elenco di pazienti malati di cancro a cui è stata negata l'assistenza perché i governatori dei loro stati hanno deciso che la diagnostica del cancro era una procedura medica "elettiva".

In effetti, così importanti sono le morti e le malattie non contate in nessun conteggio del governo, che i politici stanno ora parlando di un altro giro di ordini e serrature a domicilio. I funzionari della città di Los Angeles stanno minacciando di imporre nuove misure di blocco e almeno una contea del Texas ha attuato un ordine di residenza.

Coloro che supportano queste misure devono solo indicare le statistiche ufficiali: "vedi, dobbiamo fare qualcosa per evitare che questo numero COVID-19 diventi più grande!" Il numero sarà lì per essere visto da tutti.

Ma l'abuso di minori, i suicidi e le morti per cancro? Non c'è un numero di Worldometer a cui puntare.

C'è una lezione importante qui. Dal diciannovesimo secolo, burocrati, politici e altri sostenitori del governo per ulteriori azioni del governo hanno cercato a lungo un maggiore uso delle statistiche governative come mezzo per giustificare gli interventi del governo sul mercato. In questo modo di pensare, ciò che viene misurato è ciò che merita la pianificazione del governo.

È semplicemente un'altra illustrazione della lezione di Frederic Bastiat sul "visto" contro "l'invisibile". Come con la maggior parte degli interventi del governo, il pubblico è interessato solo ai "benefici" facilmente visibili dell'intervento del governo. Tutti i costi invisibili di tale intervento vengono semplicemente ignorati. Pagare gli impiegati del governo per fornire un "servizio" che quasi nessuno vuole? Questo "crea posti di lavoro". Questo può essere facilmente visto e misurato. La ricchezza perduta che risulta da un tale sforzo inutile? È difficile da misurare e può essere ignorato.

Ma ora stiamo imparando che, per essere conteggiati tra i "visti", non è sufficiente avere solo una statistica occasionalmente aggiornata. Se vogliamo che la nostra statistica riceva molta attenzione, deve essere facilmente reperibile dal pubblico ed essere facile da usare per i giornalisti, molti dei quali non hanno le competenze per impegnarsi in ricerche serie. Un numero di morti COVID-19 aggiornato quotidianamente, batterà una stima annuale delle overdose di droga ogni giorno.

Questo è in parte il motivo per cui le pandemie del 1958 e del 1969 hanno ricevuto molta meno attenzione, anche se la pandemia del 1958 rimane più letale dell'attuale pandemia . Quelle pandemie non avevano un sito web e nessuno sforzo mediatico concertato per massimizzare l'attenzione prestata a un bilancio delle vittime che cresceva ogni giorno.


Questa è la traduzione automatica di un articolo pubblicato su ZeroHedge all’URL http://feedproxy.google.com/~r/zerohedge/feed/~3/0hUB9ZLDfBY/covid-panic-lesson-using-statistics-get-your-way-politics in data Thu, 23 Jul 2020 18:10:00 PDT.